PLANOS DE TOPONIMIA ACTUAL E HISTÓRICA Y NOMENCLATOR DEL ALTO OJA (EZCARAY-OJACASTRO-VALGAÑÓN-ZORRAQUÍN)

Con el quijotesco objetivo de conservar la toponimia de toda la zona, surgen estos planos, que acompañados por el nomenclátor de los mismos, completan este profundo estudio.

El uso de la toponimia es algo habitual en nuestro trabajo como ingenieros forestales y de montes. Al igual que le sucedía antiguamente al pastor, nosotros también debemos saber ubicar los lugares en base a sus nombres. Para ello consultamos planos de toponimia, o si éstos no existen, los elaboramos a partir de la memoria de los lugareños que mejor conocen los topónimos, o lo que hoy en día es más importante, de los que mejor los recuerdan. O sea, tal y como reza en la hermosa leyenda del mapa de La Rioja de 1769, del geógrafo Tomás López:

“Construido por las memorias de los naturales”

Las personas que aún recuerdan la toponimia no son otros que los que en su día se vieron obligados a usarla a diario para el manejo de su vida y hacienda. Gentes que para poder localizar una vaca perdida o una oveja herida, o para poder mandar al hijo a recoger un apero olvidado o perdido, a pie por supuesto, eran orientados hasta su destino gracias a que atesoraban un nombre para cada pliegue del terreno.

Hoy en día, debido en parte al abandono de esa dura vida y del éxodo rural, y en parte a los nuevos medios de transporte, ese uso antes imprescindible, hoy lo es mucho menos o apenas es testimonial. Y ya se sabe, cuando algo deja de usarse, tarde o temprano se acaba perdiendo.

Pero la tragedia arrecia cuando las personas poseedoras de ese tesoro desaparecen. Y generalmente lo hacen sin dejar testimonio escrito de ello. Y esta gente, la última generación que vivió usando la toponimia, es principalmente la generación de nuestros abuelos. En muchos casos se irán llevándose consigo los nombres, que otros hombres, en otros tiempos, les dieron a las tierras. Y esto es un hecho tan tangible, que algunos de los colaboradores de este trabajo, en el momento en que escribo estas líneas, desgraciadamente ya no están entre nosotros.

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